复活节兔耳袋狸 得益于澳大利亚复活节传统,一种深受人们喜爱的动物重现江湖

复活节兔子走下舞台,复活节新宠闪亮登场。每当秋季来临,澳大利亚就成为复活节兔耳袋狸的天下(没错,复活节正当南半球的夏末)。

澳大利亚和兔子之间元有着一段错综复杂的恩仇史。兔子并非澳洲土生土长的物种,而是在1788年由欧洲人带到澳洲。人们为了狩猎而将兔子放到野外,没想到兔子就此成为澳洲一害,对环境造成了巨大的破坏。鉴于此,澳大利亚人并不喜欢将兔子视为复活节的象征。于是兔耳袋狸登场了。

兔耳袋狸,也称兔耳狸,是一种小型有袋动想物,有着长耳朵、尖鼻子、黑白尾巴和灰色毛皮。作为有袋动物,它也用肚子前面的育儿袋抚育幼崽。大约100年前,兔耳袋狸曾是澳洲大陆的常客,澳大利亚大陆70%以上的土地都能看到它们的身影。现在它们已在整个澳洲被视为珍稀物种,昆士兰地区估计只剩下600只野生兔耳袋狸,它们已经濒临灭绝。兔耳袋狸是猫和狐狸的猎物,还会被兔子赶出自己的洞穴。


大兔耳袋狸,作者霍华德•休斯(澳大利亚博物馆藏品)

1968年,年轻女孩Rose-Marie Dusting写了一篇名为《澳洲复活节兔耳袋狸比利》的故事,后来这篇故事作为图书出版,加深了澳洲人民对这种正在快吧速消失的动物的喜爱。1991年,澳大利亚无兔基金会(FDA)开始推广兔耳袋狸作为复活节吉祥物的理念,以期提高公众对兔耳袋狸的保护意识。

在几家大型糖果公司的支持下,该组织正在为保护兔耳袋狸筹集资金。出售巧克力兔耳袋狸的收益全部捐赠给“拯救兔耳袋狸”x基金会,该基金会致力于圈养想人工繁殖的兔耳袋狸,然后将它们放归野外的安全围栏区域,以扩大这种有袋动物的种群。

自从首个有关复活节兔耳袋狸的故事问世以来,其他儿童图书作者纷纷效仿,延续这一故事,例如作家Jeni Bright创作了复活节兔耳袋狸布拉尼木的故事,它给孩子们送去彩蛋,请求孩子们协助拯救土地,消灭兔子。

慈善机构Arid Recxovery估计,在兔耳袋狸一度完全灭绝的南澳大利亚,目前已有约1,500只兔耳袋狸回归出野外。

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